A.E.K. Atenas [Α.Ε.Κ. Αθηνών]: Orgullo Bizantino

Hay clubes deportivos como el FC Barcelona, el Athletic de Bilbao o Palestino que tienen una mística especial, una misión existencial que lo hacen distinto de cualesquier otro. En sendos casos, la misión es la reivindicación independentista de sus respectivas comunidades. Es en este tipo de clubes donde la frase del querido Barça “más que un club” no es verso sino que una realidad empíricamente verificable.

Insignia del A.E.K

Dentro de esta élite de clubes con misión extra-deportiva, en mi humilde opinión, se puede encasillar al A.E.K. Atenas, uno de los “grandes” del fútbol griego,  laureado a la fecha con 11 Campeonatos de liga, 13 Copas, 2 Supercopas, 1 Copa de la Liga y semifinalista de la Copa UEFA 1976-77.

Tras la Guerra Greco-Turca y el posterior Tratado de Lausana que puso fin a esa guerra, se acordó entre otras cosas el intercambio de población en la cual gran parte de la población griega de Turquía fue trasladada a Grecia, de la misma forma que una parte importante de la población turca de Tracia occidental fue trasladada a Turquía.

Bandera del Imperio Bizantino

El A.E.K. Atenas FC es un club polideportivo fundado el 13 de Abril de 1924 en la capital del entonces  Reino de Grecia –  tras el Tratado de Lausana – por refugiados de la guerra provenientes de Constantinopla, Esmirna y otros lugares de la costa occidental de Asia Menor, de hecho la sigla A.E.K. es Αθλητική Ένωσις Κωνσταντινουπόλεως (que transliterado es “Athlitiki Enosis Konstantinoupoleos”) y que significa “Unión Atlética de Constantinopla“, en significación de que en el nuevo club se representaran los valores de los refugiados de Constantinopla  y el honor de su cultura y de su arte.

Su insignia es toda una proclamación de propósitos, en ella se representa a los refugiados de la guerra Greco-Turca, la χαμένη πατρίδα (“Jaméni patrida” es una especie de “saudade” griega hacia la tierra perdida) y el orgullo de los griegos de Asia Menor, ya que en ésta figura el águila bicéfala (de dos cabezas, mirando a Oriente y Occidente) y los colores amarillo y negro; los símbolos del viejo Imperio Bizantino cuya capital era Constantinopla- la actual ciudad turca de Estambul – .

A propósito, la palabra Estanbul proviene de las palabras griegas eis tin poli, que significa ‘a la ciudad’ (στην Πόλη), y que hace referencia a que los griegos llamaron a Constantinopla i Poli (‘la Ciudad’).

El día que el AEK de Atenas desafió a la OTAN

Foto de ambos equipos juntos

Uno de los hitos históricos extra-deportivos del AEK de Atenas, lo constituyó la organización del partido amistoso que disputó “El águila bicéfala” contra el FK Partizan Belgrado el 7 de agosto de 1999.

¿Y qué importancia tiene un simple amistoso?

No fue un mero partido amistoso, se jugó en la capital serbia en pleno período del bombardeo de la OTAN sobre Yugoslavia en el marco de la “Operación Allied Force”, como una muestra de compasión y solidaridad con la población serbia víctima de la guerra. Podría haberse visto este encuentro como un acto casi suicida e irresponsable (se desafió abiertamente un embargo internacional), mas si uno examina la historia del AEK como un club forjado desde la guerra, la respuesta queda clara.

¿El amistoso en sí? terminó 1-1, como anécdota se puede señalar que el gol del Partizán de Belgrado lo convirtió un, hasta entonces, desconocido delantero serbio… un tal Mateja Kežman.

Lo emocionante y hermoso ocurrió después del minuto 60 cuando los hinchas serbios invadieron la cancha para abrazar a los futbolistas (por lo cual se suspendió el partido). El fútbol tiene razones que la política desconoce.

El mito del eterno retorno

S.S. Patriarca Bartolomé I con la camiseta regalada por el AEK

En el año 2004 el club ateniense cumplió 80 respetables años bajo una crisis financiera sin precedentes que lo llevó al borde de la bancarrota tanto así que tuvieron que vender su querido estadio, el “Nikos Goumas”. Y la conmemoración tuvo un componente histórico-emotivo bastante significativo como para reafirmar la mística del club: La celebración se realizó en la vieja Constantinopla actual Estambul.

La delegación viajó el 11 de octubre de ese mismo año y visitó el Fanar, barrio de Estambul donde se encuentra la sede del Patriarcado Ecuménico Ortodoxo, tuvieron audiencia especial con el Patriarca de Constantinopla Su Santidad Bartolomé I, visitaron la antigua catedral imperial de Hagia Sofia (hoy convertida en museo) y disputaron un partido amistoso contra el local Galatasaray Spor Külübu.

En audiencia con la delegación del AEK en la Catedral Patriarcal de San Jorge, el Patriarca Ecuménico, hizo un emotivo discurso en homenaje al octogenario club señalando, entre otras cosas, lo siguiente:

Estamos muy contentos de ver al AEK celebrar 80 años de existencia. No, no es viejo! No envejece! Es sólo que está lleno de historia, logros, experiencias, ofrendas a los jóvenes,  títulos y gloria. Felicitamos calurosamente por este aniversario y deseamos que los problemas que surgen de vez en cuando, por ejemplo, los actuales económicos, serán superados. El AEK es mas que un club, es una idea. Y las ideas no mueren. Ellas viven, inspiran  y dan alegrías.

Fue para todos – jugadores, dirigentes, cuerpo técnico e hinchas – en el partido  Galatasaray v/s A.E.K particularmente emocionante sentir a la fanaticada del A.E.K cantando su típico: ¡¡¡¡Α.Ε.Κ ζούμε στην Πόλη να σε δούμε!!!! (que suena “A.E.K zume stin poli na se dume”) que quiere significa algo así como “A.E.K vivimos para verte en la ciudad“, esto es, de vuelta en Constantinopla.

Demis Nikolaidis o amor por la camiseta

Ese mismo año del aniversario 80, los “Kitrinomavroi” (aurinegros) pasaban por su hora mas aciaga y oscura. Sin estadio, haciendo de local en distintas sedes y a punto de desaparecer ya que estaba por ser declarado en bancarrota. El club ateniense fue adquirido por un grupo de inversores encabezado por el ex-futbolista Demis Nikolaidis (ídolo del club y jugador del mismo desde divisiones inferiores) actual presidente del AEK quienes comenzaron a pagar las deudas del club.

Eso es amor por la camiseta.

A continuación la presentación oficial del AEK de Atenas, video que se proyecta antes de cada partido que hace de local en la pantalla gigante del Estadio Olímpico de Atenas “Spyros Louis”:

PD: Los rivales clásicos del AEK son los otros dos grandes de Atenas (el Olympiakos y el Panathinaikos), pero en especial, su rival mas enconado es el PAOK Salónica con el cual disputa el llamado “Derby bicéfalo” ya que ambos clubes fueron fundados por refugiados de guerra provenientes de Constantinopla y portan sendas aguilas bicéfalas en su escudo.

Νikos Ziogalas & Anastasia Mutsatsu – “Πέρασε η μπόρα