Vindobona

Photo courtesy of The Telegraph

Sometimes i have the impression that Austrians – specifically the viennese – are germans frenchified or french germanized (?). These people are more glamorous than the germans and the swiss. The passion for the protocol, the reading, the pastries (obviously with a good cup of coffee), the classical music (this is the homeland of Haydn, Mozart, Schubert, Strauss and the Vienna Boys Choir), etc.

In all the austrian culture reminds a glorious and majestic past; the Austro-Hungarian Empire (and i think that these name is erroneous, the historians should call it “The Danube Empire”). Nowadays, Austria is a very small country and always in a love-hate relationship with Germany.

Austria is to Germany like Uruguay is to Argentina.

Personally, the austrians (specially the girls 😛 ) sympathize me very much because i hate the stereotype of the german “standard”: The blonde bavarian couple with overweight (like Hänsel and Gretel) with alpine costumes (so rustics), workaholics and so on. Instead, the austrians break that stereotype, are urban, intellectuals, welcoming, lazy (in comparison with the germans and swiss), sybarites and sophisticates.

I want to trip to Wien (Vienna) Falco – “Vienna Calling

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Das Chilehaus

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Uno de los edificios mas destacados y simbólicos de la portuaria ciudad libre y hanseática de Hamburgo (Alemania) tiene una poderosa ligazón con esta larga y angosta faja de tierra situada al fin del mundo.

Ese edificio no es otro que la Chilehaus (que traducido del alemán significa literalmente “Casa de Chile”) una de las más notables obras de arquitectura de la Alemania de los años 20 y que actualmente es propiedad de la compañía inmobiliaria alemana Union Investment Real Estate AG.

El edificio – de 5.000 mts2 de superficie – que evidentemente simula la proa de un buque, es un ícono dentro de la llamada arquitectura expresionista de ladrillo. Fue construido entre los años 1922 y 1924 por la firma del arquitecto alemán Fritz Höger y la decoración de las escaleras y de la frontispicio fueron realizadas por el escultor Richard Kuöhl.

Este edificio fue construido por encargo de la Compañía Henry B. Sloman de propiedad del industrial  Henry Brarens Sloman.

¿Y quién es este tipo?

Henry Brarens Sloman fue un ingeniero y empresario hamburgués, miembro de una familia de origen británico (nació el 28 de agosto de 1848 en Kingston Upon Hull – Inglaterra) de comerciantes navieros.

Llegó a Chile aproximadamente en el año 1870 invitado por su amigo, jefe y posteriormente cuñado, el hamburgués Hermann Conrad Johannes Fölsch, quien había llegado a Iquique en 1866 para que fuere el gerente de la Compañía Fölsch & Martin que tenía bajo su control ocho oficinas salitreras y sendos embarcaderos de salitre en Iquique y Taltal.

Postguerra del Pacífico: El Empresario Sloman

Tras la victoria nacional en la Guerra del Pacífico, Chile monopolizaba en ese momento uno de los “commodities” mas apetecidos a nivel mundial: El Salitre; esto debido a la fuerte demanda planetaria del nitrato de potasio como abono para la agricultura a raíz de un importante aumento demográfico en todo el mundo.

En 1892, cuando ya llevaba 22 años trabajando para Fölsch & Martin – previo acopio de experiencia y capital – Henry Sloman decide independizarse y formar la Compañía Henry B. Sloman adquiriendo el llamado “cantón de El Toco” – cercano a Tocopilla – y allí construyó las oficinas salitreras ” Buena Esperanza“, “Rica Aventura” y ” Santa Fe“.

Tranque Sloman

Para aprovechar las aguas del río Loa en las faenas calicheras, Sloman mandó a construir y financió dos tranques o represas, siendo una de ellas el famoso “Tranque Sloman” planta hidroeléctrica ubicada 16 kms al sur de Quillagua y fabricada con tecnología alemana. Estuvo operativa hasta 1954 y que desde 1980 hasta hoy en día es Monumento Nacional.

También mandó a construir en Tocopilla un muelle y un templo de la iglesia Católica para los tocopillanos (él era Luterano).

En 1898 Henry Sloman volvió triunfante y millonario a la ciudad hanseática  que le vio partir y a principios del siglo XX, Hamburgo fue el puerto de tránsito más grande del mundo para el salitre chileno. Para 1912 Sloman era ya calificado como “el hombre más rico de Hamburgo, con una fortuna de 60.000.000 de marcos y con un ingreso de casi 3.000.000 de marcos al año, con mucho, la persona más rica en vida de las tres ciudades hanseáticas”. En honor a la verdad, mucho se debió a una ley especial en 1900 la cual lo  liberaba del pago de impuestos por el salitre, no por nada en Hamburgo se le llamó a esta ley la “Lex Sloman”.

1ª Guerra Mundial (1914 – 1918)

La Primera Guerra Mundial pilló de sorpresa a Sloman y a los demás fabricantes  de salitre chileno. Por el bloqueo marítimo, quedaron totalmente cortadas las comunicaciones entre Hamburgo y la costa chilena. Los cargueros alemanes quedaron parados en los puertos chilenos y la paralización de golpe de las oficinas salitreras, lo que derivó en despidos masivos ocasionando una grave crisis social que puso en ascuas al gobierno de turno. Para descomprimir la presión patronal y la obrera, se acordó que el salitre producido por fabricantes alemanes pudo ser comercializado en países neutrales.

Henry Sloman intentó romper el bloqueo inglés por sus propios medios: exhortó a la Reichmarine a hacer uso de su arma más poderosa, el submarino, y para ello donó un millón de marcos para medidas de adiestramiento de los marinos y descanso para los familiares. Quizás porque era consciente de que…

El salitre no es solo un buen fertilizante sino que también la materia prima para la producción de explosivos. Alemania necesitaba con urgencia salitre para su maquinaria de guerra, y si por culpa del bloqueo no lo conseguían…. lo iban a inventar.

En efecto la firma química alemana BASF (Badischen Anilin und Soda Fabrik) estaba desarrollando un sustituto del salitre natural chileno, y lo logró gracias a los científicos alemanes Carl Bosh y Fritz Haber, cuando pudieron desarrollar el nitrato sintético empezaron a fabricarlo a gran escala.

A pesar de las enormes pérdidas económicas ocasionadas por la guerra, las transacciones de Henry Sloman no se vieron particularmente perjudicadas ya que éste realizó al margen del negocio salitrero otras transacciones comerciales de importación y exportación, con sucursales en Hamburgo, Chile, Argentina y Brasil.

La Chilehaus

En medio de la crisis, en 1921, la Compañía Henry B. Sloman compró en un remate público a la ciudad-estado de Hamburgo un terreno de 5.500 metros cuadrados ubicado en un barrio cercano al puerto y en él construyó en la Chilehaus (Casa Chile). La supervisión de la obra estuvo a cargo de los hijos de Henry Sloman: Enrique y Ricardo. Fue financiada  íntegramente con las ganancias de las oficinas salitreras chilensis. Para evitar que la hiperinflación que sufría Alemania en esa época se “comiera” el cambio de divisas a marcos alemanes 1924 fundó el Henry Brarens Bank AG con la idea de administrar sus propios bienes que después pasa a ser el Hardy Sloman Bank Ltd.

La Chilehaus fue inaugurada en 1924.

Henry Sloman falleció en Alemania el 24 de octubre de 1931 con tanta suerte que no alcanzó a ser testigo del derrumbe del salitre. Al menos el tipo demostró ser agradecido con el país que le mejoró la calidad de vida de él y de su descendencia.

Münchener Freiheit – “Ohne Dich



Revierderby: La cuenca del Ruhr y el fútbol

Ubiquémonos en el mapa: Europa, Alemania, Rio Rhin (que en otras épocas dividía el mundo romano “civilizado” de la “barbarie germánica”), desde ahí ubicar uno de sus afluentes mas destacados: El Rio Ruhr.

En la Cuenca del Ruhr (Ruhrgebiet), que administrativamente pertenece al estado federado de Renania del Norte-Westfalia, se encuentra la conurbación metropolitana más grande de Alemania, agrupando a varias ciudades – Bochum, Duisburg, Dortmund, Essen, Gelsenkirchen entre otras – que están casi pegadas entre sí.  Además en esta conurbación se encuentra (utilizando lenguaje setentero) el mayor “cordón industrial” de Europa

Y en la cuenca del Ruhr, de suya obviedad, se juega el Clásico o Derby del Ruhr. El Derby del Ruhr (Revierderby en alemán) se refiere en sentido amplio a cualquier encuentro entre los equipos de Bochum, Duisburg, Dortmund, Essen, Gelsenkirchen.

Pero en sentido estricto el Revierderby se refiere a uno de los grandes clásicos de la Bundesliga alemana: El Borussia Dortmund (de la ciudad homónima) y su mas eterno y enconado rival el Schalke 04 de la ciudad de Gelsenkirchen.

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 ¿Y porqué es tan notoria esta rivalidad? Porque son equipos del fútbol alemán de ciudades literalmente vecinas (Dortmund y Gelsenkirchen) y ambos son equipos animadores permanentes de la Bundesliga.1 alemana (cada uno cuenta con varios campeonatos nacionales en su palmarés)

Para muestra: Los aficionados del Dortmund llaman “afectuosamente” a su rival “Scheisse 04″ (es decir, mierda). Pura ternura.

El año 1997 fue un año clave para ambos equipos: mientras que en el primer semestre los “Die Schwarzgelben” (los aurinegros) del Borussia Bormund encabezados por Mathhias Sammer y Stephàne Chapuisat obtenían la UEFA Champions League frente a la Juventus de “pinturicchio” Del Piero y cía, los “Die Knapper” (Los mineros) del Schalke 04 obtuvieron en el segundo semestre, de la mano de Jens Lehmann, Olaf Thon y Marc Wilmots la Copa UEFA frente al Inter de Milán de Peter Veneno Iván Zamorano.

Nena – “99 Luftbaloons” (artista de la zona del Ruhr)

Canto de amor a Kaliningrado [Калининград]

Hace varios posteos atrás, dije a propósito de Vitaly Petrov y la ciudad de Výborg, que hay ciudades que su historia urbana trasciende los límites de dicha urbe sino que dan cuenta de la historia de una región, de un país o de un continente.

Una de esas ciudades es la ciudad de Kaliningrado (la ex-ciudad alemana de Königsberg).

La vieja Königsberg me aparecía hasta en la sopa: En Historia a propósito de la Órden de los Caballeros Teutones y por la “Batalla de Königsberg” de la 2ª Guerra Mundial; En Matemáticas, a propósito del famoso “Problema de los puentes de Königsberg” resuelto por Euler y que dío pie a la famosa “Teoría de los Grafos” y en Filosofía, porque fue la ciudad donde nació, vivió y murió el famoso filósofo Inmanuel Kant “El Sabio de Königsberg” aghghghhghghhgh…. y para mas remate el aniversario de la ciudad – me enteré hace poquito – es el 4 de julio (día de mi cumpleaños).

En fin, creo que es una ciudad que debo conocer.

White Town – “Your Woman

 

 

El spot censurado de Sprite

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Merodeando por internet me encontré con este spot publicitario de la Sprite, presuntamente enfocado para el mercado germanoparlante (entiéndase Alemania, Austria y Suiza), bastante original por decir lo menos, la verdad sea dicha, este spot de la gaseosa sabor a limón deja bastante poco a la imaginación jejejeje.

En fin, saquen sus propias conclusiones de porqué pudieron haberlo censurado (y por extensión en cualquier otro punto del planteta).